lunes, 8 de febrero de 2010

Características de las gimnospermas

Características de las gimnospermas

  • Gimnospermas:

  • Concepto:

    • Nombre que reciben las plantas vasculares que forman semillas pero carecen de flores. Comprenden varios grupos: cicadofitos, ginkgos, coníferas y gnetofitos. Las gimnospermas son plantas leñosas de porte arbustivo, arbóreo o, más raramente, trepador (algunas plantas gnetofitas). Se diferencian del otro filo de plantas con semillas, el formado por las plantas con flores (véase Angiospermas), en que las semillas no están encerradas en carpelos, sino dispuestas sobre escamas organizadas en conos. Las gimnospermas son las plantas con semillas más antiguas; al parecer, proceden de helechos del devónico. Los cicadofitos conservan los caracteres más primitivos de las actuales plantas con semillas. Las pruebas morfológicas y moleculares sugieren que las gnetofitas comparten un antepasado común con las plantas con flores. Las gimnospermas vivientes están distribuidas por todo el mundo, pero prefieren, en particular las coníferas, las regiones templada y subártica. Cicadofitos y gnetofitos son primordialmente tropicales y subtropicales. Hay unos 70 géneros y 600 especies de gimnospermas vivientes, muchas menos que en muchas familias de plantas con flores.

  • Clasificación:

    • Las gimnospermas comprenden tres órdenes: Cycadales, Ginkgoales y Coniferales.

    • Orden Cycadales: Están representadas por pocas especies vivientes que quedan de numerosos grupos de especies que en otras épocas geológicas poblaban la superficie terrestre.

    • Orden Ginkgoales: Es el único representante vivo de un orden que en una época fue abundante y muy difundido.

    • Orden Coniferales: Este grupo, el más importante de las gimnospermas, está constituido, en su mayor parte, por plantas arbóreas, resinosas, generalmente de enormes dimensiones, raramente arbustivas.

  • Evolución:

  • - Este grupo de plantas apareció durante el Paleozoico, un poco más tarde que los helechos, pero no tuvo una gran expansión hasta el Mesozoico, luego de la decadencia de los helechos arbóreos.

    - El primer gran desarrollo de las gimnospermas coincidió con la aparición de los enormes reptiles.

    - Han tenido un gran éxito biológico debido a su capacidad de adaptarse a ambientes muy duros, como ciertas zonas frías y áridas donde forman extensos bosques.

    - Los últimos árboles que se encuentran en los países del extremo norte son gran parte gimnospermas.

    - Una conífera puede emplear varias decenas de años antes de alcanzar la madurez sexual. Como compesación, las gimnospermas pueden llegar a tener mucha edad.

  • Características:

    • Las gimnospermas son plantas leñosas, frecuentemente de grandes dimensiones, provistas por lo general de canales resiníferos.

    • Poseen cambium, lo que les posibilita el crecimiento en grosor.

    • El xilema del tallo posee únicamente traqueadas y parénquima leñoso. No hay fibras ni vasos leñosos. Por lo tanto, las gimnospermas dan maderas blandas.

    • Las hojas, generalmente persistentes o perennes, pueden tener forma de aguja o escamas.

    • Las flores unisexuales presentan una estructura un tanto primitiva, pues constan de escamas que contienen directamente los sacos polínicos en las flores masculinas y los óvulos, en las flores femeninas.

  • Reproducción:

    • En las gimnospermas, el esporófito prevalece sobre el gametofito; las flores unisexuales tienen forma de estróbilo y las plantas pueden ser monoicas o dioicas.

    • Las esporas producidas por el esporófito son de dos tipos: microsporas, las cuales germinan y producen el gametofito masculino y las macrosporas, de mayor tamaño, que producen el gametofito femenino. Las microsporas se forman sobre hojas especiales del esporofito llamadas microsporófilos y son liberadas cuando de ellas se ha formado ya en parte el gametofito masculino.

    • En efecto, el polen de las gimnospermas está formado por innumerables micrósporas en las cuales ha comenzado a desarrollarse el gametofito masculino.

    • Siempre ocurre la fecundación en el interior del óvulo, luego se forma el zigoto que da origen a un embrión, que crece y da origen a las semillas.

    Características de la angiosperma

  • Angiosperma

  • 3.1- Concepto:

    • Las angiospermas son plantas superiores en las cuales los óvulos están encerrados en una cavidad u ovario que da lugar, tras la fecundación, a un verdadero fruto. Piezas florales protectoras (cáliz y corola) patentes en la mayoría y reducidas en algunos grupos. Constituyen la mayoría de las fanerógamas.

  • Descripción:

    • El elemento más característico de las angiospermas es la flor, cuya función es asegurar la reproducción de la planta mediante la formación de semillas. Las flores son brotes muy modificados, formados por cuatro partes fundamentales dispuestos en series independientes, o verticilos, que crecen en el ápice de tallos especializados. El verticilo externo es el cáliz, o conjunto de los sépalos, que son hojas modificadas, o brácteas, casi siempre de color verde. Viene a continuación la corola, formada por los pétalos; éstos también son hojas modificadas, pero normalmente de textura más fina y color más vivo. El tercer verticilo corresponde a los estambres, piezas formadoras de polen, que en conjunto constituyen el androceo o porción masculina de la flor. El verticilo más interno es el gineceo, formado por los carpelos, las estructuras femeninas encargadas de formar las semillas; los carpelos suelen fundirse en una estructura llamada pistilo.

    • Las semillas de las angiospermas se desarrollan dentro de un ovario, la parte del carpelo que rodea y protege los óvulos reproductores. La semilla se forma a partir del óvulo después de la polinización y la fecundación. Ni óvulos ni semillas son elementos exclusivos de las angiospermas; las plantas de semilla desnuda (véase Gimnospermas), que comprenden coníferas, cicadofitos y ginkgos, tienen óvulos que permanecen expuestos en la superficie de las hojas escuamiformes especializadas de las piñas o conos. Lo exclusivo de las angiospermas es el desarrollo de la semilla a partir de un óvulo encerrado en un ovario que, según crece la semilla fecundada, se agranda hasta convertirse en fruto.

  • Evolución:

    • La exclusiva flor de las angiospermas probablemente evolucionó a partir de una gimnosperma ahora extinguida con piñas, polinizadas por insectos, que combinaban partes reproductivas masculinas y femeninas. Casi todas las gimnospermas vivientes tienen polinización anemófila (por el viento), pero algunos grupos fósiles y supervivientes aportan indicios de polinización por insectos (entomófila). Aunque los insectos favorecen la polinización, también devoran los óvulos, y se piensa que el desarrollo del carpelo que encierra el óvulo es una adaptación para proteger a éste y a la semilla en desarrollo de la predación de los insectos. El carpelo también protege de otras influencias nocivas del medio, como la desecación, y ha permitido reducir el tamaño del óvulo, perfeccionar el proceso de la polinización y desarrollar otras piezas de la flor, todo lo cual aumenta las probabilidades de reproducirse con buenos resultados.

  • Características:

    • Comprenden tanto plantas leñosas como herbáceas con vasos leñosos constituidos por traqueadas y tráqueas. O sea, encontramos un sistema conductor perfeccionado, que facilita la conducción de la savia. Por otra parte, este mejoramiento en el transporte del agua, permitió el desarrollo de un sistema de distribución mucho más eficaz y variado de aquel que podía formarse en las gimnospermas.

    • Aparecen entonces hojas laminares y delgadas con nervaduras reticuladas, que llevan agua a todas las células y de éstas reciben los productos elaborados para transportar hacia las partes no fotosintetizantes de la planta.

    • Las angiospermas poseen flores. Las flores son órganos de reproducción y, al igual que los estróbilos, producen semillas que sirven para propagar la especie. Las semillas de las angiospermas difieren de aquéllas de las gimnospermas por estar encerradas en el fruto, que se desarrolla a partor de ciertos tejidos de la flor.

    • Clasificación:

      • La clase de las angiospermas se divide en dos grandes subclases: Monocotiledóneas y dicotiledóneas, que juntas comprenden alrededor de 300 familias y 250000 especies.

      • Las monocotiledóneas cuentan con las siguientes características:

      • Embrión: poseen un solo cotiledón.

      • Raíz: fibrosa, de corta duración.

      • Crecimiento: la mayoría son herbáceas con bulbos o rizomas.

      • Vasos conductores: xilema y floema, están dispersos en el tallo, sin arreglo definido. No hay crecimiento en grosor.

      • Hojas: generalmente paralelinervadas. El pecíolo rara ves se desarrolla.

      • Flores: trímeras, o sea, con verticilos en número de tres o múltiplos de tres.

      • Las dicotiledóneas pueden ser plantas herbáceas o leñosas y presentan las siguientes características:

      • Embrión: posee dos cotiledones.

      • Raíz: típica, permanente, con raíces secundarias.

      • Crecimiento: hierbas o plantas leñosas.

      • Vasos conductores: el xilema y el floema se encuentran formado capas concéntricas. Hay crecimiento secundario (en grosor).

      • Hojas: casi siempre pinadas o palmeadas. Poseen pecíolo desarrollado.

      • Flores: pentámeras y a veces tetrámeras, es decir, verticilos en número de cinco o cuatro o múltiplos de éstos.

      • Reproducción:

        • El ciclo de vida de las angiospermas es similar al de las gimnospermas. Aunque se observan diferencias menores en las diferentes especies de angiospermas, los rasgos principales del ciclo de vida son comunes a todas.

        • En la mayoría de las angiospermas, las flores son perfectas, es decir, cada flor lleva tanto microsporangios como microsporangios y producen, asimismo, ambos tipos de esporas.

        • El pistilo se comprende del estigma, el estilo y el ovario.

        • El núcleo de la macróspora experimenta tres divisiones mitósicas sucesivas.

        • Una vez que el polen llega sobre el estigma de una flor de la misma especie, germina y forma el tubo polínico.

        • Las divisiones mitósicas del zigoto y del núcleo o del endospermo, llevan a la formación de la semilla.

        Alternancia en las plantas con semilla

        • Como hemos visto, tanto en las gimnospermas como en las angiospermas, la reducción del gametofito es muy marcada. En efecto, la planta que se ve es el esporofito. El gametofito, completamente dependiente del esporofito, tiene dimensiones microscópicas. El gametofito masculino esta representado sólo por el tubo polínico que contiene los dos núcleos espermáticos haploide y el núcleo del tubo polínico. El gametofito femenino está contenido en el óvulo y está representado por el saco embrionario con el huevo haploide y los núcleos polares.

        • De esta descripción de los gametofitos se puede notar que en las plantas superiores los delicados núcleos espermáticos y el huevo están bien protegidos del desecamiento dentro del tejido del esporofito. El embrión en desarrollo ya no es protegido por el gametofito, como ocurre en los musgos y helechos, sino que obtiene del esporofito su nutrición y protección.

        • La tendencia evolutiva hacia un mayor desarrollo del esporofito parece proceder paralelamente a la formación de: 1) tejido vascular; 2) raíces; 3) epidermis; 4) estomas. Esta tendencia, iniciada en los helechos, alcanza su forma más completa en las angiospermas, las más evolucionadas de las plantas terrestres.

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